INFORMACIÓN EN INTERNET CREA ILUSIÓN DE CONOCIMIENTO PROPIO

Mente

 

 

Buscar información en Internet puede hacer que la gente se sienta más inteligente de lo que realmente es, según un nuevo estudio publicado por la Asociación Americana de Psicología (AAP).

 

"Internet es un medio poderoso en el que se puede introducir cualquier pregunta y tener al alcance de la mano básicamente todo el conocimiento del mundo", explica el investigador principal Matthew Fisher, estudiante de doctorado en Psicología de la Universidad de Yale. "Es más fácil confundir el conocimiento propio con la fuente externa", agregó una nota de prensa publicada por AAP.

 

Según la misma fuente, los participantes de una serie de experimentos buscaron información en Internet y creyeron tener más conocimientos sobre temas no relacionados con las búsquedas en línea que un grupo de control. Algo que sorprendió a los investigadores es que después de buscar en Internet los participantes sostenían una idea desproporcionada de sus propios conocimientos, incluso cuando no podían encontrar la información que estaban buscando.

 

Después de realizar las búsquedas, los participantes también creían que sus cerebros eran más activos que los del grupo de control. La investigación fue publicada en la revista Journal of Experimental Psychology: General.

 

Se realizaron nueve experimentos con entre 152 y 302 participantes reclutados en línea. En uno de ellos, el grupo de Internet hizo búsquedas para resolver cuatro preguntas (por ejemplo: “¿cómo funciona el cierre de un pantalón?”) y proporcionaron un enlace al sitio web con la mejor respuesta. El grupo control recibió el texto de la página web más utilizada por el grupo de Internet para responder las preguntas.

 

Ambos grupos valoraron su capacidad de responder otras preguntas sobre temas no relacionados con las búsquedas anteriores (por ejemplo: "¿por qué son más cálidas las noches nubladas?"), aunque no tenían la obligación de responderlas. Los miembros del grupo de Internet se consideraron a sí mismos con más conocimiento sobre esos temas no relacionados que el grupo de control.

 

 

 

Idea inflada

El grupo de Internet tenía una visión exagerada de sus conocimientos personales después de las búsquedas, incluso cuando sus miembros no habían podido encontrar respuestas completas a las preguntas más difíciles (por ejemplo: "¿por qué la historia antigua de Kushite es más pacífica que la historia griega?") O cuando no encontraron respuestas ni siquiera parciales, debido a los filtros de Google.

 

Los efectos cognitivos de "estar en modo de búsqueda" pueden ser muy poderosos y producir en las personas un efecto de inteligencia, incluso cuando sus búsquedas no revelen nada valioso, afirma Frank Keil, coautor del estudio y profesor de Psicología de la Universidad de Yale.

 

En otro experimento, los participantes eligieron entre varias imágenes de resonancia magnética, las que creyeran que correspondían a sus propios cerebros. Los de Internet elegían de manera sistemática aquellas imágenes que representaban cerebros más activos. Es decir, pensaban que realmente tenían más conocimiento y no que simplemente lo obtenían gracias a Internet.

 

Sin embargo, cuando a los del grupo de Internet se les daba un enlace directo, no mostraban una mayor valoración de su propia sabiduría. Es decir que no es el acceso a Internet lo que fomenta la ilusión, sino el hecho de buscar.

 

 

 

Línea borrosa

Según Fisher, la sensación es distinta cuando se lee un libro o se habla con un experto. "Si no sabes la respuesta a una pregunta, es muy evidente que la desconoces, y que se necesita tiempo y esfuerzo para encontrar la respuesta. Con Internet, los límites entre lo que sabes y lo que crees saber se vuelven borrosos."

 

El uso creciente de teléfonos inteligentes puede exacerbar esta tendencia, porque una búsqueda en Internet está siempre al alcance, dice Keil.

 

"Cuando las decisiones suponen grandes consecuencias, podría ser importante para la gente distinguir su propio conocimiento y no asumir que saben cuando en realidad no es así. Internet tiene innumerables beneficios, pero puede haber confusiones como estas", señala Fisher.

 

 

 

Preguntas

Las preguntas del primer experimento eran, por ejemplo: "¿por qué hay más huracanes en el Atlántico entre agosto y septiembre?", "¿cómo se forman los tornados?". Luego se preguntaba: "¿qué tan bien podrían contestar a preguntas concretas sobre temas similares a éstos?"

 

Los participantes eran empleados de Amazon Mechanical Turk, el mercado de trabajo en línea, por lo que se trataba en general de usuarios de Internet experimentados.

 

Los investigadores creen que el fenómeno es similar al que puede sentir un experto bibliotecario al consultar un archivo de referencias, o un individuo en un entorno social integrado que confunde su propio conocimiento con el de otras personas. El caso de Internet es notable por su difusión, inmediatez y facilidad de acceso.

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