ESTUDIO MUESTRA UN PROCEDIMIENTO SEGURO PARA LA DESINFECCIÓN DE MÁSCARAS N95 EN EL HOGAR

Vitalidad

Los científicos han desarrollado un método para vaporizar su máscara en el microondas que mata a todos los virus que viven en ella. Tienes todo el equipo que necesitas en casa.

Meses después de que los fabricantes de máscaras aumentaron la producción de máscaras N95 en respuesta a la crisis del coronavirus, los hospitales, clínicas y hogares de ancianos que se ocupan de pacientes con COVID-19 aún enfrentan escasez de respiradores. Debido a la falta de suministro para trabajadores esenciales, los consumidores aún no pueden comprar las máscaras en muchas tiendas, a pesar de ser una de las mejores líneas de defensa contra el virus. Y a medida que los casos de COVID-19 aumentan en muchas áreas, el problema empeorará.

Las máscaras solo están diseñadas para un solo uso. Pero un nuevo estudio muestra que se pueden descontaminar de forma segura para su reutilización con herramientas simples. Si bien solo algunos hospitales tienen equipos de desinfección y esterilización bastante costosos, el proceso probado en el estudio podría usarse en cualquier lugar. "No todas las personas que necesitan una máscara N95 necesariamente tienen acceso a estos procesos de desinfección a escala industrial", afirma James Kirby, profesor de patología en el Centro Médico Beth Israel Deaconess, un hospital universitario en la Facultad de Medicina de Harvard, y uno de los autores del estudio.

 

(Imagen: cortesía de la American Society for Microbiology)

Los investigadores probaron un enfoque que utiliza vapor generado en un microondas. El vapor no es un método nuevo para la desinfección, pero generalmente implica el uso de bolsas de vapor comerciales, y ahora también son escasas. El nuevo método usa solo suministros domésticos disponibles. En el estudio, los investigadores usaron una banda elástica para unir la malla de una bolsa de productos a un recipiente de vidrio, llenaron el recipiente con agua y luego colocaron un respirador N95 con virus en la parte superior de la malla. La máscara estaba recubierta de fago MS2, un virus que es más difícil de matar que el nuevo coronavirus porque tiene un recubrimiento externo más resistente, lo que significa que cualquier cosa que lo destruya, definitivamente funcionará en el SARS-CoV-2. La dosis de virus también fue más alta de lo que es probable que encuentre un trabajador de la salud.

 

[Imagen: cortesía de la American Society for Microbiology]

 

También probaron algunas variaciones, incluida la suspensión de la máscara sobre una taza de cerámica (esto funcionó, pero no descontaminó por completo las correas) y colocaron la taza dentro de una bolsa Ziploc para concentrar el vapor; pero la bolsa se derritió y el método corría el riesgo de que la persona al coger la máscara se quemara. Pero el recipiente de vidrio, el mismo tipo de recipiente simple utilizado para almacenar alimentos, funcionó perfectamente. Después de tres minutos en un microondas estándar de 1.110 vatios, el vapor del agua había matado al virus. E incluso después de repetir el proceso 20 veces, no hubo cambios en el ajuste o la función de la máscara.

 

Por supuesto, la reutilización de máscaras que nunca fueron diseñadas para la reutilización es menos que ideal. Hay advertencias: los investigadores no probaron si usar las máscaras 20 veces seguidas conduce a una pérdida de calidad, como por ejemplo si las correas dejaron de funcionar. Pero las pruebas encontraron que el proceso de descontaminación no los degradó ni los hizo menos efectivos para filtrar el virus. También probaron solo un tipo de máscara, lo que significa que pueden existir variaciones en las máscaras de otros fabricantes. 

 

Pero para aquellos que no tienen una buena opción, como los cientos de hogares de ancianos que han informado que se quedaron sin máscaras, un método comprobado de descontaminación es mejor que depender de máscaras quirúrgicas o de tela inadecuada, o nada en absoluto. A partir de esta semana, se estima que 697 trabajadores de la salud han muerto de COVID-19 solo en los EE. UU., porque no tenían suficiente protección.

 

Es importante recordar que antes de realizar el proceso se debe retirar el clip de aluminio.

 

 

Para más información sobre este estudio, pueden ingresar al siguiente link:

 

 

https://mbio.asm.org/content/mbio/11/3/e00997-20.full.pdf

 

 

06/04/2021

 

 

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